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La UAH encuentra el secreto del cambio climático en las nieves del Teide

El catedrático y experto en hongos de la Universidad de Alcalá, Gabriel Moreno, lidera a un grupo de investigadores que han localizado por primera vez en las alturas nevadas del Teide unos protozoos primitivos, que fructifican como los hongos.

Se tratan de organismos en el inicio de la cadena de la vida que ayudan a detectar cómo está afectando el calentamiento global a su supervivencia y posible extinción.

“Estos protozoos, mixomicetos nivales, fructifican en la alta montaña con las temperaturas del deshielo. Para vivir comen bacterias y pequeñas partículas, como por ejemplo, esporas de otros seres vivos, polen… y lo hacen mediante fagocitosis. Nosotros pensamos que tienen mucho interés porque la nieve cada vez se retrae más en los sistemas montañosos por el calentamiento global, dura menos tiempo y, por tanto, influye en estos protozoos, porque cada vez hay menos. Si el calentamiento global persiste, este tipo de protozoos primitivos pueden estar condenados a desaparecer de nuestras montañas. Además, el hecho de que comprobásemos cómo estos organismos, que están al inicio de la cadena trófica, no se adaptaran a los cambios del clima, nos serviría para evaluar la pérdida de biodiversidad en estos ecosistemas únicos”, señala el investigador de la UAH.

En este mismo sentido el experto agrega que “desde el punto de vista genético también son muy interesantes, porque sus células se reproducen con mucha facilidad y muy rápidamente”.

La investigación se ha llevado a cabo en primavera en el Teide porque “en el invierno anterior ha habido nevadas copiosas y la nieve se ha mantenido en el tiempo, lo que aventuraba que posiblemente aparecieran los mixomicetos nivales, como así ha sido”. Es la primera cita que se produce en el Teide y se abre un amplio espectro para la investigación, “porque estamos hablando de una montaña en una isla volcánica, separada de Europa y de África”.

En los próximos meses los investigadores de la UAH analizarán algunas de las colecciones localizadas en el Teide para comprobar si son iguales a las de Sierra Nevada, del sur de España, o a las del Atlas marroquí, en África. “Sospechamos que podemos estar frente a nuevas especies, porque es un espacio con una gran riqueza biológica que no existe en ningún otro lugar”, explica Moreno.

La localización de estos protozoos primitivos en el Teide, pertenecientes a los mixomicetos nivales, forma parte de un proyecto más global, que contempla el estudio de estos organismos en las cumbres montañosas –entre 1.700 y 2.100 metros de altura– de España, Francia, Italia y Alemania.