Yacimiento arqueológico de Complutum, la Alcalá romana


Complutum es la única ciudad romana de toda la Comunidad de Madrid y contiene la mejor colección de pintura mural romana de toda España.

Tras unos primeros asentamientos ibéricos hace dos mil años, los romanos fundaron en el extremo oeste de la actual Alcalá la ciudad de Complutum o Compluto. Ese es el origen de viene que a los alcalaínos también se les llame complutenses.

El gran yacimiento de restos arquitectónicos de Complutum se encuentra al lado del actual barrio de Reyes Católicos y de la antigua carretera de Madrid a Barcelona que se adentra en la ciudad. Tiene varias zonas visitables donde se puede encontrar información de lo que fueron las construcciones de la Alcalá romana.

En tu visita podrás apreciar el trazado de la ciudad, sus calles o decumanos y cardos, la zona de lo que era el foro. También podrás ver la plaza del mercado y la curia que era el centro administrativo de la ciudad, así como otras excavaciones en curso como la Casa de los Grifos, en pleno desarrollo de trabajo, o la Casa de Hippolytus, la cual merece una visita en sí misma por el detalle de lo descubierto.

Seis siglos romanos

Complutum se fundó en  los años veinte del siglo I después de Cristo, tuvo un segundo momento de expansión y brillo en el siglo III y existió hasta el siglo VI o incluso el VII, hasta la caída del Imperio Romano. Entonces se trasladó al entorno del Campo Laudable, donde ahora se encuentra la iglesia Catedral-Magistral, lugar en el que fueron martirizados los Santos niños Justo y Pastor, patrones de Alcalá.

Antes de estar en su emplazamiento que ahora conocemos, Complutum estuvo situada en el cerro de San Juan del Viso. Pero después se trasladó al llano, a la ribera del río Henares, donde había tierras más fértiles. Además el nuevo lugar era un cruce de caminos de las importantes calzadas romanas que comunicaban Emérita Augusta y César Augusta (las actuales Mérida y Zaragoza) y con Toledo, lo que permitió que Complutum tuviese un gran desarrollo y prosperidad económicos. Esto motivó que el emperador Vespasiano le concediera el título de municipio, de ciudad privilegiada, en el año 74 d.C.

40.000  Complutum en América

Uno de los atractivos de conocer Complutum es que al ver la cuadrícula de su trazado estarás viendo el origen del trazado urbanístico de las 40.000 ciudades fundadas por los españoles en América, tal como fue determinado por las ordenanzas de Felipe II.  Se trata de un trazado en damero, como el tablero del conocido juego de mesa, con manzanas de casas cuadradas, todas de medidas iguales. Este diseño plantea la plaza central en la intersección de las dos calles principales de cada ciudad, el cruce de la que venía de este a oeste, que los romanos llamaban decumano, y la que venía de norte a sur, que ellos llamaban cardo. Un plano similar también lo tienen las miles de urbes fundadas por los portugueses en Brasil.

Las excavaciones de Complutum comenzaron a partir de 1985, cuando se aprobó la ley de Patrimonio Histórico, que impulsó la investigación y catalogación de los restos del rico pasado español. Aunque parte de Complutum se destruyó al construirse encima los edificios colindantes al actual yacimiento, gracias a las prospecciones que se han hecho (y con la ayuda de la fotografía aérea y otras técnicas), se ha conseguido delimitar el perímetro total de la ciudad y se ha documentado el trazado urbano. Se han conservado cinco decumanos y un cardo, además de todos los edificios de los que hay restos.

Tabernas y oficinas

Los restos excavados muestran los principales edificios de la ciudad, que te transmiten al visitarla la importancia que tenía por su tamaño. Había tantos detalles en columnas, muros, mosaicos, que los arqueólogos han podido realizar una completa descripción tanto de las construcciones, como de sus usos cotidianos.

Como en todas las ciudades romanas, el centro de la vida urbana de Complutum estaba en el Foro, donde se situaban los principales edificios públicos y en cuyo entorno se desarrollaba la vida social, económica y política de sus habitantes. El conjunto monumental del foro de Complutum estaba formado por una basílica, una curia, unas termas, el templo y el mercado con numerosos establecimientos de venta al público de todo tipo  de artículos, incluidos los de la venta de vino: eran las tabernas, antecesores de nuestros actuales bares. Y también se encontraban las oficinas y los talleres de los oficios, donde también se vendían sus productos.

El Foro que no estaba fuera

El foro recibía su nombre -significa fuera en latín- porque en las primeras ciudades romanas se encontraba fuera de ellas y sólo contenía un mercado. Pero después se trasladó al centro, en el cruce de los dos ejes principales de la ciudad, aunque conservando el nombre.

La basílica es quizá el edificio más característico de los foros romanos. Era la sede del Tribunal de Justicia, muy importante en la vida romana, y en ella se cerraban los acuerdos comerciales. Adosadas a la basílica podrás ver los cimientos y restos de la curia, que previamente acogió  las llamadas Termas Norte. La curia era donde se reunía el Senado o gobierno de la ciudad de Complutum.  Estaba decorada con una gran fachada monumental, de la que también se han encontrado algunas partes y fragmentos.

Curiosidad
Las antiguas basílicas romanas, al contrario de lo que pueda parecer hoy en día, no eran edificios religiosos. Eran la sede de los Tribunales de Justicia. El cristianismo más tarde aprovechó la forma basilical y en muchos casos los propios edificios romanos, para sus propios centros de culto.

Las termas también eran un lugar muy importante en la cultura romana porque no solo estaban destinadas a la higiene personal, sino también al encuentro social y de ocio de los ciudadanos. Tenían tramos de horarios diferentes para los hombres y para las mujeres. Es por ello que junto a una nueva plaza del Mercado se levantaron en el siglo III d.C. las Termas Sur, sustituyeron a las antiguas y desaparecidas Termas Norte.

En los restos visitables podrás ver restos del ingenioso sistema de calefacción, con conducciones de aire caliente proveniente de grandes hornos que calentaban el suelo y las estancias, tanto en la piscina de agua caliente de las termas, como en otras salas de reuniones de cierta importancia.

Las casas o domus

En el conjunto que puedes visitar de Complutum se encuentran importantes restos de varias casas, algunas de gran tamaño, como la Casa de Hippolytus (con un programa de visitas propio) y la Casa de los Grifos, en la que se sigue trabajando bajo una cúpula de hierro de 100 toneladas que la protege. También podrás ver las casas de Baco, de los Cupidos o de Leda. En todas ellas se han encontrado espectaculares mosaicos, algunos de los cuales puedes visitar en  la propia Complutum y otras en el Museo Arqueólogico Regional, en la complutense plaza de las Bernardas.

Más información:

 

Datos de interés:

  • Dirección: Camino del Juncal, 20 (confluencia con C/ Jiménez de Quesada, ver en Google Maps)
  • Autobús urbano: Líneas 1 y 6
  • Horario: Lunes cerrado. De martes a domingo de 10:00 a 14:00 y de 16:00 a 18:00 horas.
  • Precio: 1 € por persona. ENTRADA COMBINADA: Torre de Santa María, Burgo de Santiuste, Ciudad romana de Complutum y Casa de Hippolytus: 2€. Puede adquirirse en cualquiera de los cuatro monumentos.

Información de interés:

  • Dirección: Camino del Juncal, 20
  • Teléfono: +34 91 881 32 50

Horarios de visitas

Verano (May a Sept.):

  • Mar-Vie: de 10:00 a 14:00 (Lunes cerrado)
  • Sáb y Dom: de 10:00 a 14:00 y de 17:00 a 20:00 horas.

 

Invierno (Oct a Abr.):

  • Mar-Vie: de 10:00 a 14:00 (Lunes cerrado)
  • Sáb y Dom: de 10:00 a 14:00 y de 16:00 a19:00 horas.
  • Cerrado: Dic: 24, 25 y 31. Ene: 1 y 7
  • Precio: 1 €

 

Accesos desde Madrid

  • Tren cercanías Líneas C-1, C-2 y C7A.
  • Autobús 223 (salidas desde Intercambiador de Avenida de América). Parada en Liade

 

Galería de imágenes:

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En vídeo:

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