Hospital de Santa María la Rica

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El Hospital de Santa María la Rica fue la institución benéfica más antigua de Alcalá. Hoy en día es un importante centro cultural con exposiciones muy relevantes y continuas, como las anuales de PhotoEspaña.

El Hospital de Santa María la Rica atendió y alojó hasta el siglo XIX a pobres y peregrinos. Después ha tenido muchos usos, pero en el año 2000 pasó de ser el cuartel de la Policía Municipal a convertirse en una moderna y muy activa sala de exposiciones.

El Hospital de Santa María la Rica fue fundado por un rico matrimonio, Pascual Pérez y su esposa Antona a finales del siglo XIII o en los inicios del   XIV, y es la institución benéfica más antigua existente en Alcalá de Henares. Se dedicó a la actividad asistencial hasta el primer cuarto del siglo XIX, cuando fue sustituida por una casa de caridad y una prisión preventiva. Se asienta en una pequeña calle, detrás de la Catedral Magistral, que lleva su nombre. El hospital no tuvo nunca un edificio construido a propósito para tal uso, sino que se unieron varias casas donadas por los fundadores de la institución.
Tras la muerte del matrimonio Pérez,  en 1312, sus bienes y el Hospital de Santa María la Rica pasaron a ser dirigido por la Cofradía de Santa María, en la que estaba representada la élite de la sociedad alcalaína, con miembros del clero, la nobleza y la burguesía locales. Los cargos principales de la cofradía eran: prioste, alcalde, mayordomo y un casero.

El Hospital de Santa María la Rica también contaba con un barbero cirujano -algo parecido a un enfermero actual-, así como un escribano y un capellán que pertenecían a la iglesia de San Justo, la actual Catedral Magistral. En el Archivo Municipal se conserva la ampliación y reforma de las Constituciones primitivas de la Cofradía, de 1391, donde se fija su funcionamiento.

Los sanos, tres días

El Hospital de Santa María la Rica atendía a peregrinos y caminantes enfermos o sanos que estaban de paso. Lo curioso es que los viajeros sanos sólo podían pernoctar tres días, si eran hombres, aunque las mujeres podían permanecer hasta cinco días.

Los enfermos sí tenían derecho a estar más tiempo, hasta su curación, y había normas muy precisas para su cuidado: entre ellas las siguientes: que el casero se levante al menos una vez cada noche y deje un cirio de cera cerca de él, que arda una lámpara de noche cerca de donde duerma, y por supuesto que esté confesado y comulgado.

La cofradía rica

El Hospital de Santa María la Rica y la cofradía que lo dirigía fueron ricos, a partir de los importantes bienes de los Pérez y de las altísimas cuotas anual que tenían que pagar los cofrades que querían pertenecer a ella, y siguieron gozando de una envidiable situación hasta mediados del siglo XVII, pero a partir de entonces se inició un declive que ya no superaría. En 1740 la cofradía se extinguió y el hospital pasó a llamarse de San Juan de Letrán, subsistiendo a duras penas, hasta que a finales del siglo XIX las casas del Hospital de Santa María la Rica se destinaron a otros usos.

Estas casas han tenido después distintos usos: prisión, cuartel de la Guardia Civil, almacén, parque de bomberos y finalmente cuartel de la Policía Municipal. En el año 2000 se reformó, manteniéndose varios elementos originales como la fachada, la de la iglesia, un artesonado mudéjar del siglo XV y algunas columnas del antiguo patio. Varios de los cuadros hispanoflamencos que albergaban se conservan hoy en el Ayuntamiento.

Grandes exposiciones

Después de la reforma, el Hospital de Santa María la Rica es un importante centro cultural, con exposiciones muy relevantes y continuas, como las anuales de PhotoEspaña, o la de los pintores Madrazo (José Madrazo y Federico Madrazo), una colección que ha pasado a ser custodiada permanentemente por el Ayuntamiento alcalaíno. Prácticamente todo el año encontrarás alguna de tu interés.

Más información

Información de interés:

  • Dirección: Calle Santa María la Rica, 3
  • Teléfono: +34 91 887 32 53
  • Horario de M a D: 10:00 a 14:00 y de 17:00 a 20:00 horas.
  • Lunes cerrado

 

Accesos desde Madrid

  • Tren cercanías Líneas C-1, C-2 y C7A.
  • Autobús 223 (salidas desde Intercambiador de Avenida de América).

 

Galería de imágenes:

Dónde está

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